Plutôt ou plus tôt ?

On peut parfois hésiter entre écrire « plutôt » ou « plus tôt », du fait de la même prononciation mais de l’écriture en un ou deux mots.

Cependant, le sens est totalement différent.

 Plus tôt :

« Plus tôt » est le contraire de « plus tard ». Il y a une notion de temps.
Il est possible de remplacer « plus tôt » par « plus tard » dans la phrase.

Exemple :

Elle est venue plus tôt que prévu.

On peut remplacer dans le phrase « plus tôt » par « plus tard » :
Elle est venue plus tard que prévu.

Il y a bien une notion de temps.

Plutôt :

« Plutôt » a deux sens : « au lieu de » ou « assez ».
Il est donc impossible de remplacer « plutôt » par « plus tard » dans la phrase. Il n’y a pas de notion de temps. Il est par contre possible de remplacer « plutôt » dans la phrase par « au lieu de » ou « assez » en fonction d’un des deux sens. « Plutôt » permet de marquer la préférence (sens « au lieu de ») ou l’intensité (sens « assez »).

Prenons des exemples :

Exemple 1 :

Je vais prendre le train plutôt que la voiture.

Il n’est pas possible de remplacer « plutôt » par « plus tard » dans la phrase :
Je vais prendre le train plus tard que la voiture : cette phrase n’a aucun sens.

Dans cet exemple, « plutôt » permet de marquer la préférence. Il est donc possible de remplacer « plutôt » par « au lieu de » :
Je vais prendre le train au lieu de la voiture.

La bonne orthographe est donc « plutôt ».

Exemple 2 :

Il a fait plutôt beau aujourd’hui.

Il n’est une nouvelle fois pas possible de remplacer « plutôt » par « plus tard » dans la phrase :
Il a fait plus tard beau aujourd’hui : cette phrase n’a pas de sens.

Dans ce deuxième exemple, « plutôt » marque l’intensité. Nous pouvons donc remplacer « plutôt » par « assez » :
Il a fait assez beau aujourd’hui.

L’écriture correct est donc « plutôt » en un seul mot.